抓周——古时幼儿的周岁庆典

日期: 2014-07-01
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抓周——古时幼儿的周岁庆典


抓周——古时幼儿的周岁庆典


作者:孟继新 王新莹 束天昊    来源:彭门创作室

 

抓周,是我国古代在幼儿满周岁时举行的一项仪式,此习俗带有浓郁的预卜性,流行大江南北。抓周的习俗,在民间流传已久,滥觞于先秦时期的鬼神文化,发端于魏晋南北朝时期,宋明时期流行于市。这种预测孩子的将来与性情的仪式,伴随着孩子的周岁庆典,或者说是周岁庆典的重要组成部分。有人把这种习俗总结为:“具有家庭游戏性质,是一种具有人伦味、以育儿为追求的信仰风俗。”

《左传·昭公十三年》有一段类似于抓周撞大运的故事,可视作抓周的先驱,载曰:“初,共王无冢适,有宠子五人,无适立焉。乃大有事于群望,而祈曰:‘请神择于五人者,使主社稷。’乃遍以璧见于群望,曰:‘当璧而拜者,神所立也,谁敢违之?’既,乃与巴姬密埋璧于大室之庭,使五人齐,而长入拜。康王跨之,灵王肘加焉,子干、子皙皆远之。平王弱,抱而入,再拜,皆厌纽。斗韦龟属成然焉,且曰:‘弃礼违命,楚其危哉!’”

楚共王有五个儿子,要选一位自己的接班人时犯了难,因为他们都是妾身所生的庶子。于是就以璧而望而遥祭楚国境内名山大川的神灵,祈求神灵助选一位继承者。祈曰:“请神择于五人者,使主社稷。”告毕,与巴姬一起把璧秘密埋在祖庙的庭院里,悄悄对众臣说道:“有谁祭拜时碰到此璧者,那就是神灵确认的继承者,谁敢违之?”然后,让全然不知内情的五庶子依长幼进庙拜跪祖先,共王与群臣一旁暗中观察。

老大康王进来祭拜时,稍稍向前跨越一步,没有跪在玉璧的位置;老二灵王跪拜时,胳膊肘碰到了玉璧的一点边沿,偏了;老三子干、老四子皙则差的更远,完全不着边际。此时的老五平王年龄最小,是被抱进祖庙的,巧的是两次跪拜,均压在了玉璧的璧纽上。共王看到此景,当即表示后悔了,宣布无效,最终把长子康王立为太子。

大臣斗韦龟非常愕然,感慨道:“此举摒弃了礼教、违背了天命,楚国危机时刻不远了。”于是暗中叮嘱其子成然好好照顾平王。天意不可违,在后来楚国的内争中,平王果然坐上了王位。

类似的历史故事不少,最为著名的当属民间流传三国时孙权“试儿”的事件,对后世的“抓周”民俗影响巨大。也有人总结性认为,这是民间“抓周”的起源。

流传,吴国的太祖孙权登基后,立长子孙登为太子。但孙权在位时间太长,孙登没等到即位便在赤乌三年(241年)先孙权而去。没有太子是朝廷大忌,所以孙权只能在其他皇子中选太子。选谁呢?二子孙虑死的比长子还早,孙权本想立三儿子孙和当太子的,可是自己又非常喜欢四儿子孙霸。更何况此时朝廷内出现了两种声音,一是支持孙和为太子,一是支持孙霸为太子,孙权犯了难。恰在此时,有一叫景养的隐士前来求见孙权说:选太子是朝中大事,关乎社稷的兴衰,国家的安危,这不仅要看皇子是否有贤德,还要看皇孙的天赋,应如此这般……。

孙权听后心中大喜,命景养选择一良辰吉日,按其办法测试皇孙们的天赋。这一天,诸皇子各自抱着各自的儿子来到宫廷院内,听从安排。此时,只见景养端出一大盘,里面堆放许多诸如翡翠、象牙、金银器及简册、笔墨、绶带等物品走向前来。他把盘子放在地上,招呼众皇孙们向前来随意抓取盘中之物。不懂世事的皇孙们按着各自的天然爱好,有的抓翡翠,有的取金银。惟有孙和的儿子孙皓,一手抓简册,一手抓绶带。孙权见之,暗暗思量:此乃真天意也。遂立孙和为太子。

这一野史流传已久,有没有此般史实难以考证。但吴国历史是孙和当了太子后不久被废,孙霸赐死,最后,只好选择了年仅七岁的儿子孙亮。孙权驾崩后,孙亮仅做了七年的皇位,便被权臣孙綝废为会稽王,改由孙休为帝。孙休在位七年死后,登上皇位的恰恰是孙子辈的孙皓。由是,景养发明的这一孙权“试儿”神奇,深深地影响着民间风俗,我们有理由相信,抓周习俗的初期肯定会有人笃信的。

北齐时,民间对试儿之俗趋于理性,这在颜子后裔颜之推《颜氏家训·风操》中可以看出。载记:“江南风俗,儿生一期(即满一周岁),为制新衣,盥浴装饰,男则用弓矢纸笔,女则用刀尺针缕,并加饮食之物及珍宝服玩,置之儿前,观其发意所取,以验贪廉愚智,名之为试儿。”此时,仅为检验幼儿的贪、廉、愚、智。

至唐宋时期,由于科举制度的产生,商贸交易的发展,人员大规模流动,试儿风俗开始风靡大江南北。此举的称呼也有“试儿”更名为“周晬”或“试晬”。北宋《东京梦华录》中载记:“(生子)至来岁生日,罗列盘盏于地,盛果木、饮食、官诰、笔砚、算秤等经卷、针线应用之物。观其所先拈者,以为征兆,谓之‘试晬’,此小儿之盛礼也。” 南宋《梦梁录》也记:“(周岁)罗列锦席于中堂,烧香秉烛,金银七宝玩具、文房书籍、道释经卷、秤尺刀剪、升斗戥子、彩缎花朵、官楮钱陌、女工针线应用物件并儿戏物,却置得周小儿于中座,观其先拈者何物,以为佳谶。”

直到明代此俗在民间一直兴盛。

清代已降,满人见之“试晬”,那不就是抓吗,于是有了“抓周”的称谓。皇家皇子也抓周,只是物品讲究。而普通百姓的抓周场景,在清末文康的《儿女英雄传》第十九回中有记载:“这年正是你的周岁,我去给你父母道喜。那日你家父母在炕上摆了许多的针线刀尺、脂粉钗环、笔墨书籍、戥子算盘,以至金银钱物之类,又在庙上买了许多耍货,邀我进去,一同看你抓周儿。”

旧时的抓周,是幼儿生日庆典的重要组成部分,一般是宴席开始的前奏。先期准备好抓周的物品,可丰可简,贫富间种类差别不大,主要有笔墨纸砚、书籍、算盘、食物。大户之家物品丰富,往往备有“印章、儒、释、道三教的经书,笔、墨、纸、砚、算盘、钱币、账册、首饰、花朵、胭脂、吃食、玩具;如是女孩‘抓周儿’还要加摆铲子、勺子(炊具)、剪子、尺子(缝纫用具)、绣线、花样子(刺绣用具)等等”。

一般平民,虽然经济有限,但也会尽其所能准备点启蒙读物,诸如《三字经》或《弟子规》之类;毛笔、算盘及简单食品。女孩再加针线之类。

这些物品各有各的说法。

富家子弟的幼儿先抓了印章,寓意长大后将要大权在握,官运亨通,前程似锦;先抓了笔墨、书卷,说明长大后是一位好学之士,秀才、状元指日可待;先抓账册、算盘,说明长大后能打会算,善于理财,生活蒸蒸日上。假如幼儿先抓了食物、玩具,说明长大后有口福,懂享受,吃喝不愁;男性幼儿先抓到首饰、花朵、胭脂之类,说明长大后有爱心,懂生活。

若是女孩先抓到,则说明未来聪慧美丽。

至于贫穷之家的幼儿抓周,虽然也赋予美好的愿望,但一般没有富户之家那么高大上的奢想,先抓笔墨纸砚之类,说明长大后能识文断字,会出人头地。至于官运亨通、大富大贵之类,不奢望。

抓周之俗流传到今天,只是长辈们对幼儿寄予的一种厚望,带有很大的娱乐性并有启蒙教育的性质。

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