四书精读——《中庸精读》(二十七)

日期: 2018-03-31
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导读

曲阜彭门创作室编撰的“中华优秀传统文化书系”,是山东省委宣传部组织实施的2019年山东省优秀传统文化传承发展工程重点项目,由山东出版集团、山东画报出版社策划出版。以儒家经典为主要内容,对儒家文化蕴含的哲学思想、人文精神、教化思想、道德理念等进行了现代性阐释。《中庸》是儒家重要的一部经典著作,原是《礼记》中的第三十一篇。南宋朱熹把《中庸》从《礼记》中抽出,与《大学》《论语》《孟子》合为“四书”并为之作注。宋代以后直至清末,成为学校官定的教科书,也是读书人科举考试的必读之书,对中国古代教育和思想文化影响巨大。

四书精读——《中庸精读》(二十七)


第二十七章

大哉圣人之道!洋洋[1]乎!发育万物,峻极于天。优优[2]大哉!礼仪三百,威仪三千。待其人而后行。故曰苟不至德,至道不凝[3]焉。故君子尊德性而道问学,致广大而尽精微,极高明而道中庸。温故而知新,敦厚以崇礼。是故居上不骄,为下不倍[4]。国有道,其言足以兴;国无道,其默足以容[5]。《诗》曰:“既明且哲,以保其身。”[6]其此之谓与?

【注释】[1]洋洋:浩大的样子。[2]优忧:宽裕的样子。[3]凝:凝聚,汇集。[4]倍:通“背”,背叛。[5]容:被统治者容许,指保全自身。[6]既明且哲,以保其身:聪明达理,保全自身。诗句引自《诗经·大雅·烝民》,今成语“明哲保身”源于此,原为褒义,今有了贬义。

 

四书精读——《中庸精读》(二十七)

▲篆刻·大德敦化 张博篆刻

【译文】圣人之道真伟大啊!浩大无边,生长养育万物,像天一样高。宽裕充足,太广大了!礼仪三百条,威仪三千条,等侍着适宜担当的人出现去推行它。所以说,如果没有最高的德行,最高的道就难以汇聚在他身上。因此,君子崇尚道德修养而追求知识学问,达到广博境界而又钻研细微之处,极尽高深明察而又奉行中庸之道。温习过去已知的知识获得新的认知,敦厚诚实崇尚礼仪。所以身居高位不骄横,身居下位不叛上。国家政治清明时,他发出的言论足以扬名天下;国家政治黑暗时,他的沉默足以保全自己。《诗经》说:“既明智又达理,足以保全自身。”大概就是说的这个道理吧?

 

【今读】上一章提到了文王之德,本章紧接着对以文王为代表的圣人之道给予了高度评价。尧舜禹汤文武周公,这些古代的圣王并不是凭借强权或武力等手段迫使百姓屈服、顺从,而是通过弘扬、光大人性中善良美好的品德使国家得治,即以德治国。圣王虽逝,然其道得传,有“礼仪三百,威仪三千”,等待后人去继承推行。不过,后人若想继承并推行这“圣人之道”,自身须具备最高的德行,那么如何才能做到这一点呢?

首先,君子要以古代圣人为榜样,虚心学习并躬身实践,去唤醒、弘扬与生俱来的崇德向善的品性;其次,内心端正,头脑清醒,不被私心私欲蒙蔽、误导,全面深入地探究事理,精细入微而无毫厘之差;然后,坚持修心养性,使自己的道德境界达到常人难以企及的高度,但是在为人处世时依然能够拿捏得恰到好处,做到“无过无不及”;再然后,要反复不断地玩味、体悟已经学过的各种知识,并在此基础上获得新的认知和感悟,最终达到豁然开朗、融会贯通的境界;最后,意念朴实、真诚,崇礼尚义,自觉维护并遵守符合“圣人之道”的礼仪规范,也就是做到儒家所推崇的“慎独”。

通过以上五个方面的艰苦修行,君子完成了德行和知识的储备,这样是不是就可以大刀阔斧地去推行“圣人之道”了呢?答案是否定的。德行和知识的积累,是个体主观层面的努力,但一件事的要想圆满达成,需要主客观的齐备。社会生活中,个体的主观能动性往往是可控的,但客观的现实条件却不会以人的意志为转移,当客观条件不具备时,又该怎么办呢?

首先要有“居上不骄,为下不倍”的态度,身居高位之时,不骄傲自满,依然谦逊好学,努力做好分内之事;身居下位之时,不怨天尤人,不违法乱纪甚至犯上作乱,内心安定,行事规矩。进而需要“国有道,其言足以兴;国无道,其默足以容”的智慧。若遇明君在世,政治清明,社会稳定,秩序井然,君子在这个时候就要有“天下兴亡,匹夫有责”的担当意识,一言一行皆为世范,登高一呼,天下云集而响应;若国无明君,政治黑暗,社会动乱,礼崩乐坏,君子在这个时候就要学会“独善其身”,行为上依然坚守方正、规矩,但言语上切忌牢骚满腹,以防引火烧身,说话要注意分寸,如此方可保全自己。一言以蔽之,君子当“明哲保身”。

这里的“明哲保身”当然不是苟且偷生式的消极避世思想,而是儒家主张的一种充满智慧又积极恰当的处世方略。它告诉我们:人生在世,既要明白事理,还要懂得具体问题具体分析。一般来讲,我们可以将“明哲保身”分为三个层次:首先是君子要坚守道德底线,不同流合污,不做伤天害理之事;其次才是发挥处世智慧,于逆境中保全自身;最后便是等待时机,厚积薄发,于有道之时充分施展自身才华。

《中庸》成书于诸侯攻伐的时代,“圣人之道”虽得以流传,却难以真正推行,因此君子如何在乱世中生存,显得尤为重要。君子有了安身立命之本,才能在“庙堂”与“江湖”之间进退自如,进而在主、客观条件同时具备后推行“圣人之道”。

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